Baseball Brit a quitté son emploi pour regarder 148 matchs et a vécu avec le vice-président des Falcons d’Atlanta

Un professeur de géographie et d’économie britannique, qui a quitté son emploi pour tenter de voir 162 matchs de baseball et de promouvoir l’intérêt du Royaume-Uni pour le baseball, est parti regarder 100 autres matchs … cette fois en Corée du Sud.

Joey Mellows, 36 ans, surnommé le Baseball Brit, a dépensé toutes ses économies pour voyager à travers trois continents et assister à des matchs de ligue majeure, mineure et indépendante en 2019.

Il n’a pas atteint son objectif, gérant 148 matchs, mais il est maintenant de retour sur la route pour un autre défi – 100 matchs de la Ligue KBO sud-coréenne.

Après 8 heures de route depuis Salt Lake City dans l'Utah, M. Mellows est arrivé à Reno, dans le Nevada, pour regarder les Reno Aces affronter les Omaha Storm Chasers dans les ligues mineures de baseball.

M. Mellows au Southwest University Park, le stade des Chihuahuas d'El Paso

Le Britannique de baseball Joey Mellows, 36 ans (photo à gauche dans le Nevada et à droite à Southwest University Park) a quitté son emploi et a dépensé ses économies pour regarder 148 matchs de baseball sur trois continents

Le jour d'ouverture de la saison 2019 à Seattle, aux États-Unis.  Les champions de la Série mondiale 2018, les Red Sox de Boston, ont affronté les Mariners de Seattle et M. Mellows venait d'arriver de Corée du Sud.

Le jour d’ouverture de la saison 2019 à Seattle, aux États-Unis. Les champions de la Série mondiale 2018, les Red Sox de Boston, ont affronté les Mariners de Seattle et M. Mellows venait d’arriver de Corée du Sud.

Le segment ESPN du programme de baseball britannique 'Caps Off' qui présentait les voyages de M. Mellows dans différents stades sur la route

Le segment ESPN du programme de baseball britannique ‘Caps Off’ qui présentait les voyages de M. Mellows dans différents stades sur la route

L’histoire de M. Mellows a commencé en 2014 lorsqu’il a quitté la Loughborough Grammar School pour commencer un nouvel emploi d’enseignant au Dulwich College de Séoul, en Corée du Sud.

“Au fond, je rêvais d’un changement et j’ai toujours voulu vivre à l’étranger et découvrir une nouvelle culture”, a-t-il déclaré à Sportsmail.

“Je n’étais jamais allé en Corée du Sud mais je jouais au football contre Dulwich quand j’étais petit.”

M. Mellows n’avait pas réfléchi au baseball avant de déménager en Asie et il a rapidement réalisé à quel point il était important en Corée.

Ce n’est que lorsqu’il a visité le Japon en vacances avec ses parents en mars 2015 qu’il a assisté à son premier match de baseball – les Orix Buffaloes ont affronté les Chiba Lotte Marines à Osaka.

‘Je l’ai aimé. Il y a ce gars qui regarde un autre gars et c’est une bataille comme le Far West », a-t-il déclaré.

Jeu 1 : La première fois de M. Mellows au Changwon NC Park où jouent les NC Dinos.  Le premier match du voyage de 100 matchs était les LG Twins contre les NC Dinos

Jeu 1 : La première fois de M. Mellows au Changwon NC Park où jouent les NC Dinos. Le premier match du voyage de 100 matchs était les LG Twins contre les NC Dinos

Le premier match des World Series 2019 au domicile des Astros de Houston - Minute Maid Park

Le premier match des World Series 2019 au domicile des Astros de Houston – Minute Maid Park

Le premier match à domicile d'une nouvelle équipe de ligue mineure appelée les Fayetteville Woodpeckers à Fayetteville, Caroline du Nord

Le premier match à domicile d’une nouvelle équipe de ligue mineure appelée les Fayetteville Woodpeckers à Fayetteville, Caroline du Nord

«L’un lance une balle à 100 mph et l’autre a cet énorme morceau de bois dans les mains.

«Ce que j’aime dans le baseball, c’est que vous pouvez vous asseoir et prendre une bière, une bonne conversation et simplement profiter de la vie – cela ralentit la vie.

« Dès que je suis rentré en Corée, j’ai commencé à aller voir mon équipe locale à Séoul, les LG Twins.

Après des années passées à regarder le baseball en Corée, M. Mellows a décidé de quitter son emploi.

M. Mellows avec Shawn Spradling, étudiant à la Texas A&M University, qui a rejoint le Baseball Brit pour regarder un match de baseball indépendant aux Sugar Land Skeeters de la Ligue atlantique

M. Mellows avec Shawn Spradling, étudiant à la Texas A&M University, qui a rejoint le Baseball Brit pour regarder un match de baseball indépendant aux Sugar Land Skeeters de la Ligue atlantique

Jeff Passan, le Baseball Insider pour ESPN, et M. Mellows à la télévision en direct lors de la sixième manche d'un match des Boston Red Sox contre les New York Yankees à New York

Jeff Passan, le Baseball Insider pour ESPN, et M. Mellows à la télévision en direct lors de la sixième manche d’un match des Boston Red Sox contre les New York Yankees à New York

En 2019, c’était la série de la Major League Baseball London et la première fois que la MLB jouait un match de saison régulière sur le continent européen.

« J’avais peur que le match à Londres ne se vende même pas. Je ne pensais pas qu’il y aurait suffisamment de gens intéressés par le baseball au Royaume-Uni », a déclaré M. Mellows.

«Je voulais prendre la route et essayer d’intéresser plus de gens au baseball et publier le voyage sur Twitter.

“Je pensais qu’au moins si les gens n’étaient pas dans le baseball, ils pourraient être intéressés de voir un idiot parcourir 32 000 miles autour des États-Unis tout seul.”

Il ne craignait pas d’abandonner son travail ou l’argent impliqué.

«J’étais enseignant depuis 10 ans à ce moment-là et je pensais que je n’avais pas de femme, je n’avais pas d’hypothèque, je n’avais aucune responsabilité.

Match 12 : Mr Mellows devant le Jamsil Baseball Stadium, le stade des LG Twins, portant son maillot préféré

M. Mellows porte un sweat à capuche 'End Blackout'.  Si un jeu est diffusé à l'échelle nationale, il sera « bloqué » sur les réseaux régionaux

M. Mellows photographié à gauche devant le stade de baseball Jamsil et à droite portant un sweat à capuche «End Blackout». Si un jeu est diffusé à l’échelle nationale, il sera « bloqué » sur les réseaux régionaux

«J’étais en paix avec la décision et quoi que cela coûterait, cela allait coûter. J’étais heureux de dépenser toutes mes économies si cela signifiait une bonne année.

“Je pensais juste putain, passons un bon vieux temps pendant un an.”

M. Mellows a également été inspiré par son amour pour Hollywood ayant travaillé dans l’industrie cinématographique tout en étudiant à l’université.

Il était un figurant dans le film de 2006 Sixty Six jouant Nobby Stiles et The Wolfman (2010) avec Emily Blunt, Benicio Del Toro et Anthony Hopkins.

‘Je suis fou de films. J’ai une base de données avec chaque film que j’ai jamais vu. J’avais toujours voulu traverser les États-Unis en voiture et voir tous ces endroits que j’avais vus dans les films », a-t-il déclaré.

“Une fois que j’ai réalisé que j’aimais le baseball, c’était le jumelage évident.”

Il y a 162 matchs dans une saison de baseball de la Ligue majeure et il savait qu’il y aurait un match en soirée pour structurer sa journée.

Une vue depuis le siège de M. Mellows avant que les LG Twins n'accueillent les Kia Tigers au Jamsil Baseball Stadium

Une vue depuis le siège de M. Mellows avant que les LG Twins n’accueillent les Kia Tigers au Jamsil Baseball Stadium

La plupart du temps, M. Mellows n’avait aucune idée concrète de l’endroit où il séjournait chaque nuit, si souvent de parfaits inconnus aux jeux ou via les réseaux sociaux lui envoyaient des messages et lui fournissaient de la nourriture ou un endroit où rester.

Il est resté avec un multimillionnaire à Boston, juste à côté du campus de l’Université Harvard après avoir vu le match d’ouverture à domicile des Red Sox de Boston.

Ils avaient remporté les World Series en 2018 et les New England Patriots, dont Tom Brady, étaient sur le terrain pour célébrer le lever de rideau de la saison.

En Géorgie, il est resté avec le vice-président des Falcons d’Atlanta, Mike Egan, qui vit à Buckhead, Atlanta. A Houston, M. Mellows a été invité par Jeff Luhnow, à l’époque manager des Astros de Houston, et sa femme, Gina, à regarder autant de matchs qu’il le souhaitait dans leur loge de direction.

Trust Field Stadium à Charlotte, Caroline du Nord, où jouent les Charlotte Knights

Trust Field Stadium à Charlotte, Caroline du Nord, où jouent les Charlotte Knights

M. Mellows a même reçu un message direct de The Baseball Project, un supergroupe composé de plusieurs anciens membres du REM tels que Peter Buck, Mike Mills et Scott McCaughey.

“Je n’arrêtais pas de tomber sur mes pieds et les Américains sont si gentils, généreux et accueillants”, a déclaré M. Mellows.

«Je suis resté avec des républicains, des partisans de Trump, des démocrates. Je suis aussi resté avec des personnes vivant du côté illégal de la vie.

Une nuit, il a même dormi à côté d’un coffre-fort pour armes à feu dans une petite ville du Kansas.

“Même si mon expérience de l’Amérique a été positive, il y a ce ventre de violence grave”, a-t-il déclaré.

“Pourtant, je me sentais plus en sécurité aux États-Unis que lorsque je me promenais dans Portsmouth.”

Série Red Sox vs Yankees à Londres - le premier match de la saison régulière de la MLB en Europe

Série Red Sox vs Yankees à Londres – le premier match de la saison régulière de la MLB en Europe

En juin 2019, M. Mellows a interrompu son road trip à travers l’Amérique pour assister à l’affrontement londonien entre les Red Sox et les Yankees.

Lorsque M. Mellows était à Londres, il a été victime d’un vol à la tire dans un bar de London Bridge et a perdu ses cartes et son permis de conduire.

Il a fallu deux semaines pour les remplacer et a brisé le rêve américain en ratant les 14 derniers matchs.

Il a admis: “Je n’ai pas été déçu. C’était un objectif stupide. 162 jeux, c’est complètement ridicule !’

Après avoir pris beaucoup de poids et accumulé 6 000 £ de dettes, M. Mellows est retourné dans le quartier Hannam-dong de Séoul.

Se remettant de son voyage de 2019, il commence à envisager son prochain voyage.

Il avait prévu d’aller dans toutes les équipes de la Ligue mineure de baseball en 2020 alors que 40 équipes étaient sur le point d’être supprimées par la Ligue majeure.

Orbit, la mascotte des Astros de Houston, a surpris M. Mellows lors d'un match contre les Texas Rangers au Minute Maid Park

Orbit, la mascotte des Astros de Houston, a surpris M. Mellows lors d’un match contre les Texas Rangers au Minute Maid Park

M. Mellows est de retour sur la route pour un autre défi - regarder 100 matchs de la Ligue KBO sud-coréenne

M. Mellows est de retour sur la route pour un autre défi – regarder 100 matchs de la Ligue KBO sud-coréenne

Al Jazeera voulait tourner une série de road trip, le Washington Post allait le suivre et il avait lancé un podcast avec Rob Friedman, le “Pitching Ninja”.

Puis le coronavirus a frappé le monde.

“Je suis coincé ici pendant un an et je ne pourrai probablement pas rentrer chez moi au Royaume-Uni avant Noël car le déploiement du vaccin ici est vraiment lent”, a-t-il déclaré.

“Mon plan est de voir 100 matchs KBO et de montrer à tout le monde à quoi ressemble la Corée, à quoi ressemble chaque ville, les différents stades et comment fonctionne la ligue coréenne.”

Rempli de quelques gâteaux de riz et bâtonnets de saucisse et de nombreuses canettes de bière blonde coréenne, jusqu’à présent, M. Mellows a apprécié 20 matchs.

De regarder son équipe à domicile les LG Twins au Jamsil Baseball Stadium à d’autres stades de Corée du Sud, le « Baseball Brit » atteindra-t-il un autre siècle de jeux ?

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