Jouer pour Jimmy : Grieving Hayes s’habille pour la saison des Flyers

PHILADELPHIE – Le tatouage longe l’avant-bras gauche de Kevin Hayes, un rappel permanent de ce qui manque au centre des Flyers de Philadelphie, une citation solennelle recouverte d’un épais script J pour son défunt frère qui sert d’hommage indélébile à un lien qu’il croit être ‘t cassé, simplement changé.

L’inscription que Hayes n’a jamais voulu obtenir se lit comme suit : “La mort laisse un chagrin que personne ne peut guérir, l’amour laisse un souvenir que personne ne peut voler.”

À seulement 31 ans, l’ancien joueur de la LNH Jimmy Hayes, marié depuis trois ans et père de deux jeunes garçons, a été retrouvé mort cet été dans sa maison familiale. Kevin dit que son frère était en bonne santé et heureux. Il a déclaré qu’il n’avait aucune raison de croire quoi que ce soit de suspect sur la cause du décès de son frère, qui n’a pas été déterminée.

Près de deux mois plus tard, l’idée de démarrer une saison sans son frère pèse sur Kevin.

“Nous avons été les meilleurs amis toute notre vie”, a déclaré Kevin.

Du bowling et du baseball dans leur enfance aux affrontements de retour au TD Garden, les frères Hayes étaient aussi serrés qu’un double nœud; Kevin emboîte le pas à son grand frère Jimmy, deux enfants du plus grand quartier de Boston qui ont fréquenté le même pensionnat, le même collège et, finalement, ont joué en tête-à-tête dans la LNH.

Ils étaient les ancres athlétiques d’une famille irlandaise de cinq frères et sœurs de Dorchester, et tout le monde savait que la célébrité – ils partageaient une lignée avec des cousins ​​​​qui ont fait la LNH – était destinée aux garçons.

“Vous ne pouvez aller nulle part sans que quelqu’un porte un maillot Hayes ou quelque chose sur le mur avec un maillot Hayes”, a déclaré Kevin. « Mon père est énorme dans la communauté. Ma mère dirigeait une garderie où les enfants de tout le monde vont. C’est juste une petite communauté unie, et mon frère et moi étions littéralement comme le visage de Dorchester. »

Les plus grands fans des garçons Hayes n’étaient pas les fanatiques de hockey de leur quartier ouvrier qui les encourageaient alors qu’ils devenaient des stars au Boston College, mais plutôt ils étaient l’un l’autre.

Lorsqu’ils ont atteint la LNH, Kevin s’est attardé pendant les échauffements à la ligne rouge et a attendu que Jimmy glisse dessus et brise la glace avec une blague stupide. Les frères vivaient ensemble, s’entraînaient ensemble, jouaient au golf ensemble, pouvaient être la vie de la fête ensemble et étaient dans les coins l’un de l’autre, même si Kevin est devenu un centre de premier plan tandis que la carrière de Jimmy s’est terminée dans les mineurs après des parties de sept saisons dans la LNH.

“Je pense qu’il a accepté que nous étions des joueurs différents, que j’étais un peu plus doué que lui”, a déclaré Kevin, lors de la troisième saison d’un contrat de 50 millions de dollars sur sept ans avec les Flyers de Philadelphie. «Mais je jure qu’il n’y avait pas de plus grand partisan de moi que mon frère. Il a dit à tout le monde à quel point j’étais bon.”

Jimmy a piqué Kevin, insistant sur le fait qu’un mauvais match n’était jamais de sa faute et blâmant en plaisantant un ailier ou un entraîneur Alain Vigneault pour une défaite. Les bons jeux, eh bien, c’était tous Kevin.

“Il pensait que j’étais le meilleur joueur du monde”, a déclaré Kevin. «Je parlerais de (Connor) McDavid et (Sidney) Crosby. Il me dit ‘Non, je te le dis mec, tu es aussi bon que ces gars-là.’ Je me dis ‘Tu es dingue.’ ”

En août, submergé par le chagrin qui constitue le prix ultime payé pour l’amour, Kevin s’est tenu derrière un pupitre à l’intérieur d’une église paroissiale catholique bondée, a endurci ses nerfs et a parlé aux personnes en deuil de l’homme qu’il considérait comme son héros.

Maintenant, Hayes, 29 ans, qui manquera le match d’ouverture de la saison vendredi en raison d’une blessure, entame le prochain chapitre de sa vie sans le chef de file bien-aimé de l’équipage Hayes.

“Même quand vous êtes en colère contre lui pour avoir fait quelque chose de stupide, il dira quelque chose de si stupide que vous pensez qu’il le fait probablement exprès, où vous êtes comme comment pourriez-vous même être en colère contre lui”, a déclaré Hayes, un sourire se formant au souvenir.

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Les enfants ont tous grandi, et après que les deux parents aient survécu à des crises de cancer, les bons moments ont continué à rouler dans le Massachusetts.

Prenez, par exemple, une scène de la série télévisée “Road to the Winter Classic” qui s’ouvre avec Jimmy dans une chemise boutonnée noire introduisant presque comiquement une chaîne interminable de coéquipiers, nièces, neveux, oncles, sœurs, tantes, et enfin , “Mon frère, Kevin.”

Jimmy tapote son frère, vêtu seulement d’un t-shirt à manches longues et d’un chapeau noir, sur l’épaule et plaisante, “Merci de vous être déguisé.” L’esprit de compétition bon enfant s’est rapidement mis en place : Kevin jappe qu’il va battre son frère au bowling, au basket-ball et au derby de home run.

« Ouais, d’accord, mon frère ! Je vais vous donner un derby de home run, mais c’est à peu près tout », a déclaré Jimmy. « Mais au bowling, mon frère, je vais te frapper du côté gauche avec un NICE crochet. »

Jimmy et les joueurs à la retraite Shane O’Brien et Scottie Upshall ont animé le podcast « Missin Curfew » qui parlait de hockey, de déchets et des potins les plus chauds de la LNH.

Jimmy, qui a disputé 334 matchs pour quatre équipes, dont les Bruins de Boston, a harcelé son petit frère près de la date limite des échanges pour « une chose qui est vraie » dans le vestiaire. Hayes a plaisanté en disant qu’il ne pouvait jamais laisser échapper aucun bavardage parce que les Flyers sauraient évidemment qu’il fournissait des informations.

Jimmy aimait tirer la brise sur le podcast, racontant des histoires comme la fois où son père l’a profane déchiré pour un shimmy de célébration de but au Boston College, et à quel point la narration l’a gardé au jeu à la retraite. Kevin était un favori instantané des fans à Philly et a remporté le prix de l’équipe pour le joueur qui a montré le plus de cœur, a fait brasser une bière en son honneur et a fait des Flyers des prétendants en 2020.

“Alors que vous vous développez en équipe et que vous créez des liens d’équipe, Kevin est une grande partie de cela pour nous”, a déclaré l’ailier des Flyers James van Riemsdyk. «Il est la vie du vestiaire en ce sens. Les gens ont tendance à graviter autour de lui et aiment être autour de lui. »

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Les funérailles à l’église St. Ann de Dorchester ont débordé de personnes en deuil. Des enfants vêtus de chandails de Dorchester Youth Hockey bordaient les rues. Un joueur de cornemuse jouait sur les marches. La communauté du hockey à tous les niveaux s’est présentée en masse. L’ancien maire de Boston, Marty Walsh, lui a rendu hommage.

La veuve de Jimmy, Kristen, a pris la parole au service. Kevin a refoulé ses larmes en parlant d’une fois où son frère a rencontré un enfant atteint d’un cancer nommé Michael McHugh Jr. et l’a amené dans le vestiaire des Bruins.

“Jimmy est resté avec Michael, prenant des photos, lui donnant des bâtons et lui donnant un tas de butin des Bruins”, a déclaré Kevin. “Malheureusement, Michael est décédé un mois plus tard. Son père nous a dit que c’était la plus belle nuit de la courte vie de son fils. Michael aimait Jimmy et il sentit pour la première fois qu’il n’avait pas de cancer cette nuit-là. Son père était émerveillé par la gentillesse de Jimmy et était si reconnaissant que Jimmy ait donné à Michael l’un des jours les plus heureux de sa vie. »

Kevin, maintenant le grand frère, est resté à la maison aussi longtemps qu’il le pouvait avec sa famille et celle de son frère.

“C’était difficile d’être à Boston parce que tout le monde nous connaît”, a-t-il déclaré. «Je ne pouvais pas aller prendre un café ou me promener sans que quelqu’un me regarde maladroitement, veuille m’excuser ou me faire un câlin. C’est juste devenu épuisant. Au lieu de rester assis tout le temps dans l’entraîneur de mes parents ou dans la maison de Kristen, c’était agréable de revenir et d’attendre la saison avec impatience. »

Kevin Hayes est de retour à Philadelphie et encore quelques semaines après une chirurgie abdominale. Il patine à la patinoire mais manque les conversations FaceTime avec Jimmy pendant le trajet de 20 minutes à la maison. Il ne vérifie pas autant son téléphone ces jours-ci et il s’excuse profondément pour les centaines et les centaines de SMS bien intentionnés qui sont restés sans réponse. Mais il fait défiler le compte Instagram de Kristen. Sa page est un souvenir affectueux et déchirant de photos et de vidéos de Jimmy Hayes agressant l’appareil photo dans un chapeau de “papa” et marchant sur la plage avec leur fils aîné avec la légende “Nous voulons que tu reviennes papa”.

Kevin rit quand il se souvient comment son frère et Kristen se sont rencontrés dans un restaurant de fruits de mer sur le front de mer de Boston et admire à quel point elle est restée forte pour ses fils Beau et Mac pendant la tragédie. Son chagrin toujours aussi vif, Kevin dit que les garçons sauront toujours combien Jimmy les aimait, combien il aimait sa famille.

« J’ai perdu mon meilleur ami et mon frère. Elle a perdu son mari et son père à cause de ses enfants », a déclaré Kevin. “C’est dur. Je peux accepter ce qui s’est passé, que mon frère soit parti et qu’il soit mort. J’ai 29 ans et je comprends ce qu’est la mort. La chose que je n’arrive pas à comprendre, le tout, pas pour devenir spirituel, mais Dieu. Être en colère contre Dieu.

« Je ne comprends pas comment ces deux enfants n’ont plus de père. Je ne peux pas accepter ça. Je ne pense pas que je le veuille jamais.”

Il marque une pause et ajoute : “Mais je regarde aussi Dieu envoyer différents messages.”

Une saison après avoir raté les séries éliminatoires, les Flyers ont ajouté Keith Yandle, natif de Dorchester, ami de la famille Hayes et homme de fer de la LNH, ainsi que le colocataire de Jimmy au Boston College, Cam Atkinson. Deux gars qui connaissaient les frères Hayes à l’époque partagent maintenant une ligne; Yandle et Hayes sont colocataires.

Le centre des Flyers a qualifié cela de signe que les deux joueurs ont trouvé leur chemin vers Philly à la suite de la tragédie.

“Nous n’aimons pas tous les deux être seuls, nous pouvons donc passer du temps tous les jours”, a déclaré Yandle. «Ce sera bien aussi, surtout pendant la saison, de pouvoir s’asseoir et regarder les matchs. Je pense que ça va être très amusant. Nous regardons beaucoup la télévision, beaucoup de temps sur le canapé et beaucoup de rires. »

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Jimmy et Kristen ont organisé une fête d’anniversaire de 2 ans pour Beau le 22 août et ont invité tout le monde à célébrer. Les anciens coéquipiers de Jimmy à l’université sont arrivés. Les enfants en couches ont fait un gâchis. Il n’y avait rien d’extraordinaire alors que les frères Hayes prévoyaient une sortie de golf – “il m’a donné sa grande secousse à deux mains”, a déclaré Kevin – et a dit au revoir.

Le lendemain matin, Kevin a quitté son domicile et a fait le court trajet en voiture pour une séance d’entraînement programmée lorsque sa mère a appelé.

“Je me suis réveillé le matin avec ma mère qui criait au téléphone”, a déclaré Kevin. “Ma mère a crié ‘Il est mort’ et je savais de quoi elle parlait.”

Kevin s’est précipité vers la maison de son frère et a vu le pire : « Je l’ai vu se faire sortir, et… », sa voix s’estompa.

Kevin a dit que Jimmy était heureux à la retraite; il aimait son rôle de père de famille, de golfeur, de podcasteur et de numéro un de son petit frère. 1 ventilateur.

Kevin porte un bracelet avec les initiales de son frère. Ce tatouage a aussi le numéro de son frère. 11 et ses dates de naissance et de décès. Kevin a juré de garder vivant l’héritage de son frère à travers ses neveux et ceux qui l’aimaient le plus.

“Je ne pense pas que quiconque remplira le rôle de mon frère en tant que père ou parent”, a déclaré Kevin. « Nous ferons tous de notre mieux. Beau et Mac ont vraiment de la chance que, même si c’est une situation difficile, ils ont vraiment de la chance pour tout le système de soutien dont ils disposent. “

Jouer en son honneur cette saison ne suffit pas, Kevin a consacré sa vie à son frère, vivant avec la foi inébranlable que le lien étroit et fraternel dans la vie est incassable dans la mort.

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